Из исторических источников известно, что в 1881 году в Волковыске открыта первая публичная библиотека (вторая в губернии). Открытие ее связано с именем Константинова Никиты Александровича, действительного статского советника, почетного мирового судьи. Молодой помещик, которому на то время было 36 лет, закончил Молодечненскую учительскую семинарию.

Гродненская дирекция народных училищ доносила гродненскому губернатору 3 октября 1880 года, что землевладелец Волковысского уезда Никита Александрович Константинов предложил в распоряжение народных училищ из своей домашней библиотеки 587 томов русских книг для основания из них двух библиотек, одной в Волковысском, а второй - в смежном Слонимском уездах "с исключительной целью предоставить учителям сельских начальных народных училищ полезное чтение". Это предложение Константинова вместе с каталогом пожертвованных книг было рассмотрено в Учебном совете, который пришел к заключению, что по содержанию значительное количество книг не может составить специальные школьные библиотеки. В письме к Константинову сообщалось: "Жертвуемые Вами книги по содержанию значительного количества из них не могут составить специальную школьную библиотеку для чтения учителей, но с большой пользой могут образовать одну публичную библиотеку для пользования ею всех сословий, в том числе и учителей народных училищ, а также грамотных крестьян».

Прогрессивная общественность Волковыска, узнав об этом, начинает ходатайствовать о создании в городе публичной библиотеки. Однако местные власти препятствуют этому делу. Они боятся "крамолы". Не в их интересах, что простой народ потянется к знаниям, к литературе. Из Волковыска в Гродно направляется делегация представителей прогрессивной интеллигенции, которые добиваются приема у Гродненского губернатора. И вот, наконец, 3 декабря 1880 Гродненский вице-губернатор дает официальное разрешение на открытие в Волковыске публичной библиотеки. В нем, в частности, указано: "В результате уверения Волковысского уездного исправника о достаточных средствах полиции к надзору за предполагаемой к открытию публичной библиотекой, разрешаю открытие таковой. Библиотека основывается на следующих основаниях:

  1. Месторасположением библиотеки назначается город Волковыск, в помещении уездного или приходского училища.
  2. Обязанности главного заведывания и руководства библиотекой поручаются местному мировому судье господину Заболоцкому, ведение же дел оной, как то: прием, хранение, выдачу книг, учетность библиотеки и т.д. и вообще ближайшее заведование библиотекой - учителю местного приходского училища Степану Фадеевичу Шипице, последний будет получать вознаграждение до 25 рублей в год с доходов библиотеки.
  3. Учителя народных училищ, также грамотные крестьяне читают книги из библиотеки бесплатно, а остальные, кто хочет пользоваться книгами, платят по подписке за чтение по 30 копеек в месяц или по 3 рубля в год.
  4. Каждый, кто получает книги для чтения, с целью обеспечения возврата их вцелости, вносит денежный залог, который приблизительно соответствует ценности получаемой книги и т.д.

Двери Волковысской публичной библиотеки были открыты 14 июня 1881 года. Сначала она располагалась в небольшой комнате недалеко от педагогического училища. Ее первым заведующим стал учитель Волковысского приходского училища Степан Федорович Шипица. Он много сделал для того, чтобы наладить работу библиотеки, привлечь к ней внимание общественности города.

В первый год своей работы количество читателей достигло 105 человек. Но уже в 1913 году ее услугами пользовались 153 читателя. Библиотечный каталог включал книги преимущественно на русском языке. Из периодики библиотека имела такие издания, как журналы "Русский вестник", "Отечественные записки", "Вестник Европы", "Дело", "Сельское хозяйство". В библиотеке имелись полные собрания сочинений и отдельные произведения русских классиков И.Крылова, В.Жуковского, Д.Фонвизина, А.Грибоедова, И.Майкова, Ф. Достоевского, И.Гончарова и других. Широко были представлены и произведения зарубежных писателей: Ч.Диккенса, Ж.Санд, Э.Заля, Расселя и других. Всего в библиотеке насчитывалось 587 томов книг. Помимо этого, Константинов рассчитывал увеличить библиотечный фонд. На пополнение библиотеки он пожертвовал 100 рублей.

Большую помощь библиотеке в это время оказывал инспектор народных училищ Волковысского уезда С.К. Павлович. Он организовал народные чтения, по его инициативе библиотека начала постоянно получать по подписке газеты "Мир", "Сельский вестник", "Русское чтение», «Дружные речи", журналы "Нива", "Всероссийский вестник трезвости» и другие издания. Волковысская публичная библиотека, обладая в то время значительным библиотечным фондом, занимала видное место в общественно-культурной жизни города. Архивные документы позволяют говорить о том, что она активно функционировала в течение 19 лет до 1900 года.

В годы буржуазно-помещичьей Польши библиотека по-прежнему ютилась в неприспособленном помещении, оказывала услуги только за плату. В библиотеке не было белорусскоязычных источников, произведений классиков русской литературы. С установлением в 1939 г. Советской власти городская библиотека пережила свое второе рождение. Было выделено новое помещение. Фонд библиотеки пополнился книгами советских писателей и поэтов. Появилась и белорусская литература.

В годы Великой Отечественной войны библиотека была полностью сожжена. Весь книжный фонд был уничтожен.

После войны снова начинается возрождение библиотеки. В этот период ее заведующей стала Евгения Михайловна Яровая. 23 июня 1949 года была организована центральная библиотека. Уже в 1950 году книжный фонд библиотеки достиг почти 7 тысяч экземпляров. Количество читателей составляло 700 человек.

Важной вехой развития библиотечного дела на Волковыщине был 1977 год, когда 45 библиотек района объединилась в районную централизованную библиотечную систему (РЦБС). И возглавила ее Павлючик Римма Ивановна, которая проработала на этой должности 21 год. Районная библиотека стала центральной библиотекой, методическим центром для библиотек РЦБС, осуществляя методическую помощь и руководство.

В феврале 1989 года произошло разделение районной и городской системы. Районную библиотечную систему по-прежнему возглавляла Павлючик Р.И., а во главе городской стала Василюк Галина Алексеевна. С августа 1998 года РЦБС возглавляла Левоненя Татьяна Петровна.

В феврале 1999 года произошло слияние двух систем, возглавила централизованную библиотечную систему Федорович Елена Николаевна. С сентября 1999 года во главе РЦБС стала Игнатович Людмила Петровна. С января 2011 года директором районной централизованной библиотечной системы стала Болдак Марина Владимировна. С 1 марта 2015 года библиотечная система приобрела статус юридического лица и теперь именуется Государственное учреждение культуры «Волковысская районная библиотека».

В связи с оптимизацией сети за период с 1999 по 2015 гг. было закрыто двадцать библиотек.

На 01.10.2015 г. ГУК «Волковысская районная библиотека» состоит из 24 библиотек: пять городских, горпоселковая и 18 сельских библиотек. С целью расширения функциональных возможностей современной библиотеки начиная с четвертого квартала 2013 года используется мобильная передвижная система обслуживания читателей отдаленных деревень – библиобус (по 12 маршрутам). Успешно функционирует три библиотечных пункта выдачи: г.п.Красносельский, д.Хатьковцы, д.Ятвезь.

Ежегодно библиотечными услугами пользуется около 27 тысяч пользователей, которым выдается почти 490 000 библиотечных документов (как печатных, так и в электронном формате). Посещения составляют более 211,5. Совокупный библиотечный фонд составляет более 411 тыс.экз.

Важнейшей задачей современности является модернизация библиотек и включение их в систему информационных коммуникаций. Началась компъютеризация основных библиотечных процессов, в которую активно включились и библиотеки Волковыщины. На сегодняшний день компьютерный парк составляет 50 машин, библиотеки имеют выход в Интернет и электронную почту. Помимо этого библиотеки оснащены современной офисной техникой: принтерами, многофункциональными устройствами, копировальными аппаратами, сканерами и др.

Новые возможности в плане получения необходимой информации правового характера предоставляет пользователям Публичный центр правовой информации (ПЦПИ), который работает с 2002 года. Здесь собрана юридическая литература и законодательные акты по всем направлениям деятельности современного государства, организованы папки-досье. С приобретением полнотекстовой базы данных “Эталон-WIN” стало возможным выполнять запросы пользователей в поиске нормативно-правовых актов. Помимо районной библиотеки ПЦПИ функционируют в шести библиотеках агрогородков: Росской ГПБ, Верейковской, Гнезновской, Ендриховской, Субочской сельских библиотеках и библиотеке-центре национальной культуры аг.Юбилейный. Информационные ресурсы регулярно обновляются и пополняются.

В 2002 году создан мультимедийный центр в ЦБ, в Гнезновской СБ (2005г.), в Верейковской СБ (2006 г.), Матвеевской СБ, Шиловичской СБ (2008 г.), Росской ГПБ (2009г.). С 2014 года работает новая версия общего сайта библиотек: volklib.by. В 2015 году создан сайт районной детской библиотеки: kindlib.by

В РДБ и ГДБ созданы информационно-образовательные центры, основная задача которых содействовать формированию современного всесторонне образованного, информационно грамотного поколения путем обеспечения свободного доступа ко всем видам информации, необходимой для социального становления личности.

В библиотеках централизованной библиотечной системы активно внедряются в практику работы современные информационные технологии. С 2002 года обработка литературы ведется в автоматизированном режиме по программе “ALIS 2000”, в 2014 году перешли на программу «ALIS-WEB». Модуль АБІС «Регистрация и обслуживание читателей» установлены в отделе обслуживания и информации. Электронный каталог содержит 84 233 записи. Размещение электронного каталога на сайте обеспечило возможность доступа к ЭК не только пользователям наших библиотек, но всем пользователям Интернет-пространства.

Несмотря на то, что в современном мире основным источником информации принято считать Интернет, роль библиотек в нашем обществе не изменилась, лишь существенно расширились функциональные возможности. Библиотека проводит большую работу по пропаганде книги, организует интересные мероприятия к юбилейным датам писателей, активно участвует во всех важнейших событиях, происходящих в республике.

При библиотеках работает 23 клуба по интересам, из них 19 детских различной тематической направленности: краеведческие, литературно-экологические, природоведческие, валеологические, любознательных, познавательные, эстетические и др.

История библиотеки продолжается. Надеемся, что новое время впишет новые интересные строки в нашу общую биографию.